La artritis del hombro es una causa frecuente de incapacidad y dolor crónico de hombro  que afecta a más del 20% de la población añosa. Hay dos áreas del hombro que pueden verse afectadas por la artritis – la articulación AC (acromioclavicular),que es donde la clavícula se une con la punta de la escápula; y la articulación glenohumeral, que es donde el hueso superior del brazo (el húmero) se une con la escápula. La causa principal de artritis del hombro es el daño de las superficies cartilaginosas.

Tipos principales de artritis de hombro

  • Osteoartritis: Esta afección degenerativa del hombro es comúnmente atribuida al “uso” de la articulación ya que el recubrimiento suave de la misma (cartílago articular) se encuentra  destruido. La osteoartritis comúnmente afecta a personas de más de 50 años de edad y afecta con mucha frecuencia a la articulación AC (aunque no siempre es sintomática) y con cierta frecuencia a la articulación glenohumeral.
  • Artritis Reumatoide: Este tipo de artritis puede afectar a personas de cualquier edad y generalmente afecta varias articulaciones del cuerpo. Por ejemplo, además de afectar el hombro, la rodilla y el tobillo también pueden mostrar signos y síntomas de artritis. La artritis reumatoide es una patología de naturaleza autoinmune que cursa con inflamación articular.
  • Artritis post-traumática: La artritis post traumática es una forma de osteoartritis que se desarrolla luego de una lesión como puede ser una fractura o dislocación del hombro. Este tipo de artritis también puede desarrollarse en la articulación glenohumeral luego de un desgarro crónico del manguito rotador.

Síntomas

Both image demonstrate loose bodies within the glenohumeral joint that are most commonly found in shoulders with degenerative osteoarthritis and/or chonderal defects.

El síntoma más frecuentemente asociados con la artritis de hombro es el dolor. El dolor de hombro vinculado a la artritis puede abarcar desde largos períodos de dolor de moderada intensidad a períodos de dolor intenso y súbito del hombro. El dolor generalmente se intensifica y agrava con la actividad y empeora progresivamente.

Dependiendo de qué articulación se encuentre afectada, el dolor puede percibirse en el centro de la región posterior del hombro (si se afecta la articulación glenohumeral), mientras que la localización típica del dolor es en la región superior frontal del hombro, cuando la artritis afecta la articulación AC.

Los pacientes con artritis reumatoide sentirán dolor en ambas áreas y su incomodidad puede aumentar con los cambios climáticos.

Otros síntomas de artritis incluyen rigidez y dificultad para elevar o estirar el brazo. Puede haber síntomas mecánicos como crujidos o chasquidos. A medida que la enfermedad progresa, cualquier movimiento del hombro generará dolor. El dolor nocturno es habitual y puede interferir con el descanso.

Tratamiento

No quirúrgico

Hay varias opciones de tratamiento para la artritis de hombro. Muchos pacientes pueden convivir con los síntomas por años y solo requerirán medicación analgésica como drogas antiinflamatorias y recibir inyecciones de cortisona para lograr alivio. La terapia física también ayuda a conservar el movimiento y la fuerza. Para otros pacientes que experimentan síntomas de artritis crónica y cuya artritis continúa empeorando la cirugía puede ser una opción.

Quirúrgico

Both images are good examples of large osteophytes on the inferior aspect of the humeral head that would be removed during the CAM procedure. Large osteophytes have been shown to impinge upon the axillary nerve which can be a source of pain in those with osteoarthritis.

La elección del tratamiento se basa en la causa, la intensidad de los síntomas y la severidad de la enfermedad del paciente. Cada año se realizan más de 25,000 cirugías de reemplazo de hombro en los Estados Unidos para aliviar el dolor y mejorar la función de hombros que se encuentran severamente dañados por artritis glenohumeral. Lea sobre uno de los pacientes del Dr. Millett (Sanford Kuvin) quien fue sometido a cirugía de reemplazo de hombro por artritis.

La artritis en sus etapas tempranas puede ser controlada y tratada mediante técnicas artroscópicas. Durante el procedimiento, el Dr. Millett recortará el tejido sinovial de recubrimiento inflamado y removerá fragmentos de cartílago degenerado. El tratamiento artroscópico para la artritis de hombro no cura la afección pero demora la toma de medidas más drásticas y alivia de manera temporal la mayoría de los síntomas.

The left arthroscopic image showing the axillary nerve with surrounding scar tissue in a patient with degenerative osteoarthritis. Axillary neurolysis (relief of nerve entrapment from scar tissue) is one aspect of the CAM procedure that is thought to decrease pain and improve shoulder function. The right arthroscopic image shows the removal of scar tissue surrounding the axillary nerve.

Frente a artritis de hombro más severas, el Dr. Millett ha desarrollado un nuevo procedimiento de conservación de la articulación llamado procedimiento CAM. CAM es la sigla para Comprehensive Arthroscopic Management (Manejo Artroscópico Abarcador), el cual es una combinación muy precisa de procedimientos quirúrgicos cuyo objetivo es tratar todos los determinantes mayores de dolor. El procedimiento CAM puede realizarse en pacientes jóvenes y activos con artritis que deseen conservar su articulación del hombro, o en pacientes mayores que deseen evitar la cirugía de reemplazo articular. Aunque es mínimamente invasiva, este procedimiento es muy demandante desde el punto de vista técnico y no se realiza a menudo en otros centros. Sin embargo, los resultados clínicos han demostrado una disminución del dolor, mejora en la función y buena durabilidad si requerir un reemplazo total de la articulación.

En situaciones en que la artritis es avanzada o la articulación no puede ser recuperada, la cirugía de reemplazo articular puede ser la mejor opción.

The top image is a chondral defect that subsequently underwent a microfracture procedure. Both bottom images are good examples of the microfracture technique used for isolated chondral defects. The defect margins are debrided, the calcified layer is removed and small holes are made in the subchondral plate 3-4 mm apart and approximately 4 mm deep. The purpose is to allow bone marrow elements to emanate from the holes to form a “superclot” within the chondral defect. Stem cells then mature into fibrocartilage which fills the chondral defect over time.

Los reemplazos articulares, también conocidos como hombros totales, se han practicado durante muchos años y el Dr. Millett ha realizado literalmente varios cientos de ellos. Las cirugías de reemplazo de hombro son uno de los procedimientos favoritos del Dr. Millett porque los resultados son muy predecibles y el alivio del dolor es completo. La cirugía de reemplazo de hombro es muy efectiva para eliminar el dolor y recuperar la función de modo que los pacientes puedan regresar a las actividades de su vida diaria y a la práctica de deportes como esquí, tenis o golf. Durante este procedimiento, las superficies articulares son reemplazadas quirúrgicamente a través de una incisión en la parte frontal del hombro, y una esfera de metal y una cavidad de plástico son insertadas para cubrir las superficies articulares dañadas. Solo un músculo es seccionado durante el procedimiento. Puede esperarse la recuperación total y el retorno a la actividad sin restricciones en 3 o 4 meses.

Antes de definir un plan de tratamiento, el Dr. Millett deberá examinar su hombro y analizar estudios de imagen como radiografías y resonancias magnéticas para determinar la causa de su artritis de hombro y la etapa en la que se encuentra, para luego discutir con Usted las opciones de tratamiento y ayudarle a llevar a cabo la que mejor se adapte a sus circunstancias y objetivos.

This x-ray image shows a total shoulder arthroplasty in a patient with severe degenerative osteoarthritis.