La articulación esternoclavicular es importante en el cuerpo humano y está encargada de brindar apoyo al hombro y las extremidades superiores. Comúnmente denominada articulación “SC” (por sus siglas en inglés), conecta la clavícula con el esternón (el gran hueso que se encuentra en la región central del pecho). La articulación esternoclavicular es la articulación principal que conecta el brazo y el hombro con el resto del esqueleto humano. Muchos ligamentos se encuentran involucrados en esta conexión y éstos son los encargados de brindar estabilidad a la articulación SC.

Estos ligamentos brindan seguridad y protección a la articulación SC. Los ligamentos principales que unen a la articulación SC son:

  • pEl ligamento discal intra-articular: Este ligamento se une a la primera costilla del cuerpo humano. Es grueso, fuerte y fibroso y su rol es crucial en el mantenimiento de la estabilidad de la articulación SC.
  • El ligamento costoclavicular: Este ligamento también se une a una costilla y se encuentra cerca de la sección inferior de la articulación SC. Es fuerte y corto, provee estabilidad cuando la articulación SC realiza ciertas funciones y movimientos.
  • El ligamento capsular: Este ligamento refuerza la cápsula que rodea a la articulación esternoclavicular. Se encarga de mantener la posición y evita el desplazamiento hacia arriba del extremo esternal de la clavícula.
  • El ligamento interclavicular: Este ligamento se encuentra en la región superior de la articulación SC. Brinda apoyo a los extremos de ambas clavículas y se encuentra por encima del esternón, conectando una clavícula con la otra.

Las lesiones de la articulación esternoclavicular son relativamente raras. La mayoría de la gente supone que los jugadores de fútbol americano y los gimnastas se encuentran más expuestos a estas lesiones, sin embargo, los accidentes traumáticos como los accidentes de tránsito son responsables de casi la mitad de las lesiones de la articulación SC. Las lesiones deportivas solo ocasional alrededor del 20 por ciento.

Tipos de lesiones de la articulación SC.

Dislocaciones

Las dislocaciones de la articulación SC son las lesiones más comunes asociadas con la clavícula. Este tipo de lesión causa gran dolor y es visible a simple vista ya que el hueso impresiona estar distorsionado o desfigurado. Existen dos tipos de dislocaciones de la articulación esternoclavicular – la dislocación anterior y la dislocación posterior. Dislocación anterior quiere decir que la clavícula es empujada hacia adelante y queda colocada anteriormente al esternón. Este es el tipo más común de lesión. La dislocación posteiror es menos frecuente, y ocurre cuando la clavícula es empujada por detrás del esternón. Se requiere una caída muy fuerte o un evento traumático para causar una dislocación posterior, y cuando esto ocurre se debe buscar asistencia médica de inmediato ya que detrás del esternón residen órganos vitales que entran en contacto con la clavícula lesionada. Este tipo de lesiones pueden determinar lesiones cardiacas y pulmonares que constituyan una amenaza para la vida si no son tratados de manera inmediata.

Torceduras

Las torceduras de la articulación esternoclavicular se producen cuando ésta recibe un fuerte impacto. En algunos casos la articulación puede permanecer estable si la fuerza fue leve. En torceduras moderadas a severas, la articulación se vuelve inestable y requerirá tratamiento médico. En la mayoría de los casos los pacientes deberán utilizar un cabestrillo y se les prescribirá un régimen de reposo, medicación y ejercicios suaves.

Artritis

Con el paso del tiempo, una articulación que ha sido lesionada puede desarrollar artritis, aún cuando la lesión haya sido tratada. La artritis se produce cuando el cartílago alrededor de las articulaciones disminuye. La osteoartritis es una forma más severa de artritis que continúa empeorando con la edad. Como cualquier articulación, la articulación SC es susceptible de ser afectada por artritis y osteoartritis. Los síntomas pueden tratarse con medicación, reposo y calor. Existen tratamientos quirúrgicos para el tratamiento de la artritis de la articulación SC.

Tratamiento

No quirúrgico

Los tratamientos para lesiones de la articulación esternoclavicular varían de acuerdo a la severidad de las mismas. Las torceduras y dislocaciones anteriores generalmente no requieren cirugía. Si un paciente padece una dislocación anterior, el Dr. Millett puede realizar una reducción cerrada que consiste en desplazar la clavícula hacia atrás de modo que retome su posición habitual en la articulación. Esto puede resultar doloroso y los pacientes generalmente son sometidos a anestesia general en vistas al procedimiento. La articulación esternoclavicular debe ser fijada aun cuando se ha realizado este procedimiento, por lo cual se requiere el uso de dispositivos de inmovilización especiales por un mínimo de 6 semanas.

Quirúrgicas

Las dislocaciones posteriors y otras  lesiones severas de la articulación esternoclavicular requerirán una evaluación exhaustiva por parte del Dr. Millett utilizando tomografía computada o resonancia magnética. En algunos casos la reducción puede realizarse para tratar una dislocación posterior, pero en muchos otros es necesario recurrir a cirugía. El Dr. Millett realiza varios tipos de cirugía que son efectivos para tratar las lesiones de la articulación SC que no responden a tratamientos conservadores. La artroplastia de resección, los injertos y la reconstrucción total de la articulación SC son opciones que se utilizan dependiendo del caso.

Puede encontrar el relato de dos pacientes del Dr.Millett que recibieron tratamiento para lesiones de la articulación SC en historias de pacientes.

 

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